La endoscopia es un procedimiento que permite al médico ver el interior del cuerpo de una persona. Al principio, la endoscopia solo se usaba en el esófago, el estómago y el colon. Actualmente, los médicos usan la endoscopia para diagnosticar enfermedades del oído, la nariz y la garganta, el corazón, el tracto urinario, las articulaciones y el abdomen.

¿Qué es una endoscopia?

Durante una endoscopia, el médico inserta una herramienta denominada endoscopio en el cuerpo de una persona. La mayoría de los endoscopios son tubos delgados con una potente fuente de luz y una cámara miniatura en el extremo.

Hay varios tipos de endoscopios. La extensión y la flexibilidad del endoscopio dependen de la parte del cuerpo que el médico necesite ver. Por ejemplo, el endoscopio que ayuda a un médico a examinar las articulaciones en general es rígido. Sin embargo, uno que se usa para ver el interior del colon es flexible.

Otras herramientas que se usan durante una endoscopia

Por lo general, un endoscopio tiene un canal a través del cual el médico inserta herramientas para recolectar tejido o proporcionar tratamiento. Estas herramientas incluyen las siguientes:

  • Fórceps flexibles, una herramienta semejante a una tenaza, para extraer una muestra de tejido
  • Fórceps para biopsia para extraer una muestra de tejido o un crecimiento sospechoso
  • Cepillo citológico para extraer muestras de células
  • Fórceps para extracción de suturas para extraer puntos dentro del cuerpo

Por qué podría necesitar una endoscopia

Su médico puede recomendar una endoscopia por diversos motivos:

Para detectar y prevenir el cáncer. Por ejemplo, los médicos usan un tipo de endoscopia denominada colonoscopia para detectar el cáncer colorrectal. Durante una colonoscopia, su médico puede extirpar formaciones denominadas pólipos que pueden convertirse en cáncer.

Para diagnosticar una enfermedad o para averiguar la causa de los síntomas. El tipo de endoscopia que su médico recomendará depende de la parte del cuerpo que se necesita examinar.

Para administrar tratamiento. Estos tratamientos incluyen los siguientes:

  • Cirugía a través de pequeñas incisiones en la piel, denominada cirugía laparoscópica
  • Terapia con láser cuyo haz de luz potente se usa para destruir células cancerosas
  • Ablación por microondas, que usa calor para destruir tejidos cancerosos
  • Cirugía con un endoscopio que se introduce en el tracto gastrointestinal, denominada resección mucosa endoscópica o disección submucosa endoscópica
  • Terapia fotodinámica mediante la cual se destruye el tumor con un láser después de inyectarlo con una sustancia sensible a la luz
  • Medicinas

Tipos de endoscopia

A continuación, se describen los tipos de endoscopia más frecuentes. Los médicos que realizan endoscopias reciben una amplia capacitación para aprender estos procedimientos. Además, participan en programas de educación continua para aprender los nuevos desarrollos en tecnología.

Nombre del procedimiento Nombre del instrumento Área u órgano explorado Cómo llega el endoscopio al área prevista
Artroscopia Artroscopio Articulaciones Introducido a través de una pequeña incisión sobre el área que se desea explorar
Broncoscopia Broncoscopio Tráquea y bronquios de los pulmones Introducido a través de la boca
Colonoscopia Colonoscopio Totalidad del colon e intestino grueso Introducido a través del ano
Colposcopia Colposcopio Vagina y cuello uterino Se introduce un espéculo en la vagina. El colposcopio se coloca al comienzo de la vagina, pero no se introduce.
Cistoscopia Cistoscopio Interior de la vejiga Introducido a través de la uretra
Esofagoscopia Esofagoscopio Esófago Introducido a través de la boca
Gastroscopia Gastroscopio Estómago y duodeno (comienzo del intestino delgado) Introducido a través de la boca
Laparoscopia Laparoscopio Estómago, hígado u otros órganos abdominales, incluidos los órganos reproductivos femeninos (útero, ovarios, trompas de Falopio) Introducido a través de una pequeña abertura quirúrgica en el abdomen
Laringoscopia Laringoscopio Laringe (caja sonora) Introducido a través de la boca
Neuroendoscopia Neuroendoscopio Áreas del cerebro Introducido a través de una pequeña incisión en el cráneo cerca del área que se desea explorar
Proctoscopia Proctoscopio Recto y colon sigmoide Introducido a través del ano
Sigmoidoscopia Sigmoidoscopio Colon sigmoide (parte inferior del colon) Introducido a través del ano
Toracoscopia Toracoscopio Pleura que recubre los pulmones y las estructuras que recubren el corazón Introducido a través de una pequeña abertura quirúrgica en el pecho