Las úlceras son llagas en el recubrimiento del tubo digestivo. El tubo digestivo consiste en el esófago, el estómago, el duodeno (la primera parte de los intestinos) y los intestinos. La mayoría de las úlceras se localizan en el duodeno. Estas úlceras se llaman úlceras duodenales. Las úlceras localizadas en el estómago se llaman úlceras gástricas. Las úlceras en el esófago se llaman úlceras esofágicas.

Posibles signos de una úlcera

  • Sentirse mejor al comer o beber y, luego, peor 1 ó 2 horas más tarde (úlcera duodenal).
  • Sentirse peor al comer o beber (úlcera gástrica).
  • El dolor de estómago lo despierta por la noche.
  • Sentirse lleno rápido.
  • Sensación de pesadez, abotagamiento, ardor o dolor sordo en el estómago.
  • Vómitos.
  • Pérdida de peso inesperada.

 

¿Cómo puede saber mi médico si tengo una úlcera?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y es posible que le indique algún medicamento antes de realizar las pruebas. Esto se debe a que las úlceras, por lo general, mejoran en el término de aproximadamente una semana de tratamiento. Es posible que no necesite realizarse pruebas si mejora.

Si no mejora, es posible que su médico realice una endoscopia o una radiografía especial para estudiar el tubo digestivo. Durante una endoscopia, su médico observa el estómago a través de un tubo delgado. Es posible que tome una biopsia (una muestra del recubrimiento del estómago) para evaluar la presencia de H. pylori. También pueden usarse pruebas de sangre y de aliento para evaluar la presencia de H. pylori.

 

¿Son graves las úlceras?

La mayoría de las personas con úlceras solo tienen dolor de estómago. Algunas personas no tienen ningún síntoma en absoluto. Pero las úlceras pueden provocar otros problemas de salud. A veces, sangran. Si las úlceras se vuelven muy profundas, pueden atravesar el estómago. Esto se llama perforación. Las úlceras pueden impedir que los alimentos pasen por el estómago (esto se llama obstrucción). Esto provoca náuseas, vómitos y pérdida de peso. Obtenga ayuda de inmediato si tiene uno de los signos de advertencia.

Signos de advertencia de que su úlcera está empeorando

  • Vomita sangre.
  • Vomita alimentos que comió horas o días antes.
  • Siente frío o tiene sensación de pegajosidad.
  • Se siente inusualmente débil o mareado.
  • Tiene sangre en las heces (sangre que puede hacer que las heces se vean negruzcas o similares al alquitrán).
  • Tiene náuseas constantes o vómitos reiterados.
  • Tiene dolor repentino e intenso.
  • Continúa bajando de peso.
  • Su dolor no desaparece cuando toma su medicamento.
  • Su dolor llega hasta la espalda.