¿Por qué mi hijo debe ser operado por un cirujano pediatra?

El gran desarrollo de los conocimientos en medicina han hecho indispensable la existencia de nuevas especialidades que indudablemente ofrecen enormes ventajas para los pacientes; en este artículo analizaremos cuatro puntos básicos, que justifican la existencia de la Cirugía Pediátrica y que son:

1. Diferencias fisiológicas entre el niño y el adulto.
2. Diferencias entre las enfermedades del niño y del adulto.
3. Aspectos técnicos quirúrgicos.
4. La formación del Cirujano Pediatra.

Diferencias Fisiológicas entre el niño y el adulto

Dado que existe un sinnúmero de ellas, mencionaremos solo algunas, por ejemplo que los infantes tienen un metabolismo de líquidos (absorción y eliminación) mucho más intenso y dinámico, esto implica que el Pediatra conoce con precisión la cantidad de líquidos que se requieren en base a la edad, peso y condiciones clínicas. Es tan cambiante que en un momento dado es necesario emplear 80 mililitros por kilogramo de peso por día y en otro hasta 200 mililitros, situación que si no se conoce o se maneja con imprecisión puede provocar graves alteraciones e incluso condicionar falla cardiaca.

La superficie corporal (proporción entre la piel y el cuerpo) en el niño es mucho mayor, lo cual repercute claramente en las pérdidas de líquidos que tienen por evaporación, especialmente importante en pacientes pequeños sujetos a calentamiento, fototerapia, o restricción de líquidos. También es de gran trascendencia para calcular con precisión las necesidades de electrolitos, (cloro, sodio, potasio, etc.) reposición de pérdidas por diarrea o vómitos, dosis de medicamentos, etc. Su desconocimiento puede condicionar errores de consecuencias fatales.

Los signos vitales (pulso cardiaco, respiración, presión arterial, etc.) cambian de acuerdo a la edad, el Médico especialista lo conoce y le da la interpretación adecuada. Solo por ejemplificar, una presión arterial de 120/80, frecuencia cardiaca de 60 y frecuencia respiratoria de 16 por minuto que es totalmente normal en un adulto, en un pequeño son evidencias de gravedad.

Muchos de los resultados de los exámenes de laboratorio son distintos, de hecho existen patrones establecidos de acuerdo a la edad, de tal manera que una cifra “normal” en un adulto puede ser claramente anormal en los primeros años de la vida, ignorar esto obviamente provoca errores de diagnóstico y tratamiento.

La función de los órganos y sistemas varían mucho, solo por mencionar algunos: el corazón infantil trabaja más rápido por su pequeño volumen, el intestino absorbe nutrientes de manera específica en base a la etapa de la vida, los requerimientos nutricionales también difieren con la edad, el riñón madura su fisiología, el páncreas modifica la producción de sus enzimas durante la lactancia, el cerebro evoluciona y cambia con la edad, la vía aérea (tráquea y bronquios) son proporcionalmente menores y por lo tanto más susceptibles a fallas, el hígado y riñones metabolizan en forma especial muchos medicamentos, lo que explica que existen algunos prohibidos en pediatría. Entre otras, estas grandes diferencias permiten concluir que el funcionamiento corporal del niño es totalmente distinto al del adulto.

Diferencias entre las enfermedades

Probablemente este punto es el mas sencillo de demostrar; por un lado existen enfermedades exclusivas de los niños como son: una enorme gama de malformaciones congénitas del tubo digestivo, pulmones, diafragma, bronquios, riñones, vejiga, corazón, cerebro, etc. y por otro lado hay enfermedades mucho más frecuentes en esta edad como son: invaginación intestinal, divertículo de Meckel, pólipos del colon, apendicitis, hernias inguinales, testículo no descendido, fimosis (circuncisión), reflujo gastroesofágico, pseudoquistes pancreáticos, lesiones esofágicas por cáusticos, accedente, etcétera.

Los tumores malignos tienen una frecuencia y manifestaciones clínicas especiales, de hecho existen muchos que son exclusivos de esta etapa de la vida y otros que son muy frecuentes por lo tanto si se aplica el criterio empleado en los adultos, los errores de diagnóstico y de tratamiento pueden significar la diferencia entre vivir o morir.

Todo lo anterior obliga a insistir en que el médico responsable de manejo de un niño debe ser un especialista en Pediatría, para ofrecer la mejor atención al enfermo.

Aspectos Técnicos Quirúrgicos

Durante una operación el Cirujano Pediatra es especialmente cuidadoso en el manejo de los delicados tejidos del niño que se dañan con más facilidad, se deshidratan con la exposición al medio ambiente, toleran menos la manipulación y tienen una anatomía diferente.

Por otro lado resisten mucho menos las pérdidas de calor, sangre, líquidos, electrolitos, glucosa, etc., por lo tanto el especialista toma todas las precauciones necesarias para evitar complicaciones, emplea un aporte y control estricto de sueros, sangre y plasma, métodos para mantener una adecuada temperatura, emplea una técnica muy depurada para evitar dañar los tejidos suaves, emplea suturas especiales y es común que se auxilien de equipos de magnificación (lupas o microscopio) por lo pequeño de las estructuras.

Las operaciones (técnicas quirúrgicas) también varía sustancialmente, de hecho en la mayoría de los casos los pacientes pediátricos requieran otras técnicas, metodología, preparación e indicaciones, incluso existen muchos procedimientos quirúrgicos que son exclusivos para ellos.

La anestesia, manejo preoperatorio, postoperatorio, ayuno, catéteres, sondas, soluciones, medicamentos, etcétera, son específicos para los niños. El uso de analgésicos, tipo y dosis, también difieren notablemente. Finalmente las complicaciones y métodos para prevenirlas requieren de un profundo conocimiento y experiencia en Pediatría.

Formación del Cirujano Pediatra

Para cumplir con todas las expectativas mencionadas, el Cirujano Pediatra es un especialista que despuésde terminar la carrera de Medicina recibe entrenamiento en pediatría y posteriormente durante cuatro años en cirugía de niños, es decir emplea de 11 a 14 años en su formación. En ese tiempo adquiere conocimientos en fisiología, anatomía, embriología, epidemiología, enfermedades, (malformaciones, genopatías, accidentes, tumores etc.) aprende técnicas quirúrgicas especiales, métodos diagnósticos, criterios quirúrgicos, manejo preoperatorio, tipos de cirugía, terapia intensiva y manejo de las complicaciones esperadas, entre muchos otras especialidades, en forma dirigida hacia los pacientes pediátricos.

Una vez terminada su formación, el Cirujano Pediatra debe ser examinado y aprobado por el Consejo Mexicano de Cirugía Pediátrica, órgano máximo mediante una recertificación cada cinco años que se encuentra en fase continua de actualización teórica y práctica.

En conclusión, el niño no es un ¡adulto chiquito! por lo tanto debe ser operado por un Cirujano Pediatra y no por un cirujano de adultos.